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Monaco

Ville-État autonome sur le territoire français à quelques kilomètres de la frontière italienne, la principauté de Monaco est un ancien territoire de la République de Gênes. Sous le régime de la Monarchie constitutionnelle depuis 1911, elle est aujourd’hui sous la souveraineté du prince Albert II de Monaco. La dynastie des Grimaldi, famille patricienne génoise, est l’une des plus anciennes dynasties régnantes du monde.

Si le rocher de Monaco a été peuplé par les Ligures puis les Phocéens durant l’antiquité, son histoire débute au 13e siècle avec le début de la construction, en 1215, d’une forteresse génoise. La famille Grimaldi règne officiellement sur Monaco depuis de début du 14e siècle.

La Cité-État de Monaco peut être visitée en une journée comme faire l’objet d’un séjour plus poussé. Au premier rang des visites incontournables à ne pas manquer dans la cité monégasque figure le palais princier, construit en 1911. Sa situation au plus haut du rocher offre une vue panoramique sublime sur la principauté et la Méditerranée.

Une partie du palais est ouverte aux visites du public. Elle comprend les Grands Appartements et la collection de voitures du Prince de Monaco. Longtemps réservés aux souverains étrangers en visite officielle, les Grands Appartements se rejoignent par la galerie d’Hercule ornée de fresques mythologiques et par la galerie des Glaces. On y découvre successivement le salon Rouge, la chambre d'York, le salon Jaune dit aussi salon Louis XV, puis la chambre attenante Louis XV, le salon des officiers, le salon Bleu et ses lustres en cristaux de Venise, la salle du trône où ont lieu les prestations de serment des hauts fonctionnaires et les cérémonies officielles de la famille souveraine, le salon Mazarin aux remarquables boiseries polychromes, la chambre Louis XIII, l'antichambre Matignon, puis le grand vestibule qui conduit à la salle à manger et aux salons privés par un monumental escalier de marbre.

La collection de voitures du Prince de Monaco occupe un espace d’exposition de 5000 m2. Elle regroupe une centaine de modèles anciens, de véhicules de luxe et de voitures de course qui se sont distinguées sur les circuits de F1 de Monaco ou sur le rallye de Monte-Carlo. Après la visite du musée, les passionnés de sport automobile ne manqueront pas non plus le magasin Ferrari Scuderia dans le quartier de Monte-Carlo.

Une promenade dans Monaco mène les visiteurs entre les boutiques de luxe et les bâtiments aux sublimes architectures jusqu’au port artificiel de Fontvieille, joyau de la principauté où accostent les plus beaux yachts du monde, et au port naturel Port Hercule.

Parmi les édifices remarquables de la principauté figurent le palace Belle Époque « Hôtel de Paris », le casino de Monte-Carlo lui aussi d’architecture Belle Époque, ainsi que l’opéra attenant, conçu comme le casino par Charles Garnier. Avec une quinzaine de chapelles et d’églises, le patrimoine religieux du rocher est impressionnant. La cathédrale Notre-Dame-Immaculée de Monaco a été édifiée à la fin du 19e siècle, sous Charles III, dans un style romano-byzantin.

Monaco compte également plusieurs musées d’intérêt, parmi lesquels le Musée d'anthropologie préhistorique, le Musée océanographique, le Musée des timbres et des monnaies, le Nouveau musée national de Monaco (art contemporain), le Musée du vieux Monaco, ou encore le Musée naval.

Lieu idéal pour flâner et se détendre, le jardin exotique présente une magnifique collection de cactées et de succulentes. Au pied de sa falaise, la grotte de l’Observatoire est ornée de concrétions naturelles d’une grande beauté. Le musée d’anthropologie et de la préhistoire est situé dans le jardin.